Acest element chimic periclitează sănătatea și dezvoltarea normală a unui copil din trei, la nivel global. Este o neurotoxină puternică ce provoacă micuților daune cerebrale ireversibile

Redactor:
Ionel Văduva
Acest element chimic periclitează sănătatea și dezvoltarea normală a unui copil din trei, la nivel global. Este o neurotoxină puternică ce provoacă micuților daune cerebrale ireversibile
Plumbul este deosebit de distructiv în cazul bebelușilor și al copiilor sub cinci ani, deoarece le afectează creierul în plin proces de dezvoltare, cauzându-le sechele neurologice, cognitive și fizice pe viață / Sursă foto: Shutterstock / caracter ilustrativ

Un raport îngrijorător, primul de acest gen realizat la nivel mondial, indică faptul că aproape unul din trei copii (aproximativ 800 de milioane la nivel global) înregistrează o concentrație a plumbului în sânge de minim cinci micrograme pe decilitru (µg/dL), acesta fiind și nivelul în cazul căruia trebuie intervenit.

Aproape jumătate dintre acești copii trăiesc în Asia de Sud, au adăugat experții Organizației Mondiale a Sănătății (OMS) și Centrelor pentru Prevenirea și Controlul Bolilor (CDC) din Statele Unite ale Americii.

Raportul „The Toxic Truth: Children’s exposure to lead pollution undermines a generation of potential” cuprinde o analiză a expunerii la plumb a copiilor realizată de către Institutul pentru Evaluarea Metrică a Sănătății (IHME) și validată printr-un studiu ce a primit aviz favorabil pentru publicarea în revista Environmental Health Perspectives.

Potrivit precizărilor directorului executiv al UNICEF, Henrietta Fore, plumbul acționează silențios și cauzează inițial puține simptome.

Specialiștii implicați în cercetarea citată au recunoscut faptul că plumbul este o neurotoxină puternică ce provoacă copiilor daune cerebrale ireversibile.

„Acesta este deosebit de distructiv în cazul bebelușilor și al copiilor sub cinci ani, deoarece le afectează creierul în plin proces de dezvoltare, cauzându-le sechele neurologice, cognitive și fizice pe viață”.

„Expunerea la plumb a copiilor este asociată și cu probleme comportamentale și de sănătate mintală, precum și cu o creștere a infracționalității și a violenței.

„Copiii mai mari se confruntă cu consecințe grave, inclusiv cu un risc crescut de afectare renală și de dezvoltare a unor boli cardiovasculare mai târziu în viață”, menționează raportul.

Expunerea copiilor la această neurotoxină determină costuri de aproape un trilion de dolari

Potrivit estimărilor experților, în țările cu venituri mici și medii, expunerea la plumb a copiilor determină costuri de aproape un trilion de dolari, prin irosirea potențialului economic al acestor copii pe parcursul vieții.

Totodată, co-autorii raportului remarcă faptul că reciclarea acumulatorilor cu plumb prin metode informale și neconforme standardelor constituie una dintre principalele cauze ale intoxicației cu plumb în rândul copiilor din țările cu venituri mici și medii, în care numărul de autovehicule a crescut de trei ori din anul 2000.

„Creșterea numărului proprietarilor de autoturisme, asociată cu absența reglementărilor și a infrastructurii necesare reciclării bateriilor auto, a condus la reciclarea în condiții nesigure a aproximativ 50% dintre acumulatorii cu plumb în cadrul economiei informale.

„Muncitorii implicați în operațiunile de reciclare periculoase, și adesea ilegale, deschid carcasa bateriilor, varsă acidul și praful de plumb pe sol și topesc plumbul recuperat în cuptoare rudimentare, amplasate în aer liber, care emit fum toxic ce poluează comunitatea din apropriere. De multe ori, muncitorii și comunitatea expusă nici nu știu că plumbul este o neurotoxină puternică.

„Alte surse de expunere a copiilor la plumb sunt: plumbul din apă cauzat de utilizarea țevilor din plumb; plumbul rezultat în urma activităților industriale, precum mineritul și reciclarea bateriilor; vopsele și pigmenți pe bază de plumb; benzina cu plumb, al cărei consum a scăzut considerabil în ultimele decenii, dar care a reprezentat, istoric, o importantă sursă; sudarea cu plumb a conservelor; plumbul din condimente, cosmetice, medicamentele ayurvedice, jucării și alte produse de consum. Părinții care, prin prisma ocupațiilor lor, lucrează cu plumb vin deseori acasă cu praf contaminat pe haine, păr, mâini și încălțăminte, expunându-și astfel, fără să vrea, copiii la acest element toxic”, se mai menționează în raport.

Plumbul poate fi reciclat în siguranță

Conform precizărilor lui Richard Fuller, președintele Pure Earth, plumbul poate fi reciclat în siguranță, fără a-i expune pe muncitori, pe copiii acestora și comunitățile din apropiere. El spune că zonele contaminate cu plumb pot fi reabilitate și restaurate.

„Oamenii pot fi educați cu privire la pericolele prezentate de plumb și pot fi ajutați să se protejeze pe ei înșiși și pe copiii lor. Randamentul investiției este unul enorm: o sănătate mai bună, o productivitate sporită, un coeficient de inteligență mai ridicat, reducerea violenței și un viitor mai strălucit pentru milioane de copii de pe planetă”, a adăugat Fuller.

În condițiile în care, în majoritatea țărilor cu venituri ridicate, nivelul de plumb în sânge a scăzut foarte mult după eliminarea treptată a benzinei cu plumb și a majorității vopselelor pe bază de plumb, valorile înregistrate în rândul copiilor din țările cu venituri mici și medii sunt în continuare ridicate, fiind chiar periculos de mari în multe cazuri, la un deceniu de la renunțarea la benzina cu plumb la nivel global.

Raportul include cinci studii de caz ale unor țări în care poluarea cu plumb și alte deșeuri de metale grele toxice afectează copiii. Aceste studii vizează localitățile Kathgora din Bangladesh, Tbilisi din Georgia, Agbogbloshie din Ghana, Pesarean din Indonezia și statul Morelos din Mexic.

Inchide